What is S.E.A. Write?

S.E.A. Write stands for Southeast Asian Writers Awards, or more popularly known as “The S.E.A. Write Award”, which is designed to honour leading poets and writers in the ASEAN region.  The ten countries which comprise the ASEAN region are Brunei, Cambodia, Indonesia, Laos, Malaysia, Myanmar, The Philippines, Singapore, Thailand and Vietnam.

 

Background

Since its establishment, Mandarin Oriental, Bangkok has always had an affinity with famous writers from around the world.  During its history, great authors have either stayed in or visited the hotel.  This affinity with the literary world is best exemplified in the Authors’ Residence which houses suites named after Joseph Conrad, Somerset Maugham, Noel Coward and James Michener.  Moreover, suites in the River Wing have also been named after various authors such as Graham Greene, Norman Mailer, John le Carré and Barbara Cartland, to name but a few.

As a tribute to this literary tradition, “The S.E.A. Write Award” was established in early 1979 to encourage writers in the ASEAN countries and to bring recognition to the creative literary talents of the region.  The idea emerged from discussions amongst the management of Mandarin Oriental, Bangkok, Thai Airways International Public Co., Ltd., and the Italthai Group of Companies.  HH Prince Prem Purachatra was elected as the Chairperson of the Organising Committee.  The Organising Committee also received valuable support from the PEN International Thailand-Centre under the Royal Patronage of HM the King as well as from the Writers’ Association of Thailand who took the role of setting the criteria and selecting the winning work and author from Thailand each year.  Later on the Jim Thompson Foundation, Bangkok Bank Public Co., Ltd., Thai Beverage PLC., and a number of other private and governmental organisations joined the Organising Committee.   The annual Awards Presentation and Gala Dinner has always been presided over by a member of the Thai Royal Family.

 

 

ซีไรต์ คือ อะไร

ซีไรต์ทับศัพท์มาจากคำว่า  S.E.A. Write  ซึ่งย่อมาจาก  South East Asian Writers Awards  หมายถึง  รางวัลวรรณกรรมที่มอบให้แก่นักเขียน 10 ประเทศอาเซียน ได้แก่  บรูไน  กัมพูชา  อินโดนีเซีย  ลาว  มาเลเซีย  พม่า ฟิลิปปินส์  สิงคโปร์  ไทย และเวียดนาม ชื่อเต็มในภาษาไทย คือ “รางวัลวรรณกรรมสร้างสรรค์ยอดเยี่ยมแห่งอาเซียน”  แต่มักจะเรียกย่อๆว่า รางวัลซีไรต์ อันเป็นชื่อซึ่งรู้จักกันทั่วไปในวงการประพันธ์ของประเทศไทย

 

กำเนิดซีไรต์

เมื่อต้นปี พ.ศ. 2522  ฝ่ายบริหารของโรงแรมแมนดาริน โอเรียนเต็ล กรุงเทพฯ ได้ริเริ่มรางวัลนี้ เนื่องจากโรงแรมแมนดาริน โอเรียนเต็ล กรุงเทพฯ มีประวัติเกี่ยวข้องกับนักเขียนชั้นนำของโลกมาเป็นเวลาช้านาน จะเห็นได้จากการที่อาคารเก่าแก่ของโรงแรมที่ชื่อว่า  “ตึกนักเขียน”  (AUTHORS’ RESIDENCE)  อันประกอบด้วยห้องชุดพิเศษ โดยใช้ชื่อนักเขียนคนสำคัญที่เคยมาพัก ได้แก่  ซอมเมอร์เซ้ท มอห์ม  โนเอล โฆเวิด  โจเซฟ คอนราด  และเจมส์ มิเชนเนอร์ นอกจากนี้ยังมีห้องชุดเกรแฮม กรีน   จอห์น เลอ คาร์เร่ และ บาร์บาร่า คาร์ทแลนด์ ในตึกริเวอร์วิงด้วย

ฝ่ายบริหารของโรงแรมแมนดาริน โอเรียนเต็ล กรุงเทพฯ จึงได้ร่วมปรึกษากับ บริษัท การบินไทย จำกัด (มหาชน) และกลุ่มบริษัทในเครืออิตัลไทย จัดตั้งรางวัลวรรณกรรมนี้ขึ้น  โดยมีพระวรวงศ์เธอพระองค์เจ้าเปรม บุรฉัตร ทรงเป็นประธานและได้รับความร่วมมือเป็นอย่างดีจากสมาคมนักเขียนแห่งประเทศไทย และสมาคมภาษาและหนังสือแห่งประเทศไทย  ต่อมา มูลนิธิจิม ทอมป์สัน ได้เข้าร่วมในปี พ.ศ. 2524  (แต่ถอนตัวออกในปี 2530),   ธนาคารกรุงเทพ เข้าร่วมในปี พ.ศ. 2527  …หัวข้อในการหารือในครั้งนั้น คือ การส่งเสริมสนับสนุนนักเขียนในกลุ่มอาเซียนทั้ง 5 ประเทศ ได้แก่ อินโดนีเซีย มาเลเซีย ฟิลิปปินส์ สิงคโปร์ และ ไทย  และการเผยแพร่ให้โลกรู้ถึงวัฒนธรรมทางวรรณกรรมของภูมิภาคนี้ ต่อมาได้มีประเทศต่างๆในกลุ่มอาเซียนทยอยเข้าร่วมงานซีไรต์จนครบสิบประเทศดังนี้ ประเทศบรูไนดารุสซาลัมเข้าร่วมเมื่อปี 2529 ประเทศเวียดนามเข้าร่วมเมื่อปี 2539 ประเทศลาว และพม่าเข้าร่วมเมื่อปี 2541 ประเทศกัมพูชาเข้าร่วมเมื่อปี 2542

 

*******

 

Objectives

To recognise the creativity of writers from countries of the ASEAN region.

To create a wider awareness and understanding of literary wealth amongst the ten ASEAN countries.

To honour and promote the literary talents of the ASEAN creative writers.

To bring together the many talents of ASEAN writers.

Committees

The uniqueness of this award is that the awardees are selected by their own peers in each of the ten ASEAN countries.  In Thailand, the Selection Committee members are nominated by the PEN International Thailand-Centre in collaboration with the Writers’ Association of Thailand.  There are two committees involved with “The S.E.A. Write Award” as follows:

The Selection Committee is made up of seven members comprising three representatives from the PEN International Thailand-Centre, three representatives from the Writers’ Association of Thailand, and one designated literary figure.  The committee members then vote amongst themselves who will be the Chairperson.  The Selection Committee has the responsibility of accepting entries and then short-listing them to seven literary works which subsequently will be proposed to the Board of Juries for final judging.

The Board of Juries is also made up of seven members comprising the Chairperson of PEN International Thailand-Centre or a representative, the Chairperson of the Writers’ Association of Thailand or a representative, one prominent literature specialist, three literary figures and the Chairperson of the Selection Committee (by position).  The members of the Board of Juries may not sit on the Selection Committee except for the Chairperson of the Selection Committee who can sit on both committees.  Furthermore, committee members may not receive any benefits connected with the work selected as the winner.  The Board of Juries is responsible for selecting as the winner one of the seven works proposed by the Selection Committee.

The deadline for acceptance of entries for consideration of the award is the end of March of each year and the winner will be announced in August or September of the same year.  Organisations, institutions which deal with literary works, publishers, literature experts, writers, critics and readers can submit works for “The S.E.A. Write Award”.

Organizers

The first Chairman of the S.E.A. Write Organising Committee, from 1979 until 1981, was the late HH Prince Prem Purachatra, one of Thailand’s prominent literary figures.  On His Highness’s demise in 1981, his consort Princess Ngamchit Purachatra assumed the chairmanship.  In 1982 Her Royal Highness Princess Maha Chakri Sirindhorn graciously consented to become the Honorary Chairperson of the Organising Committee.  After Princess Ngamchit passed away in 1983, Her Highness Princess Vimalachatra, sister of HH Prince Prem Purachatra, took up the chairmanship.  HH Princess Vimalchatra resigned from the chairmanship in early 1992 due to health reasons.  She was succeeded by HSH Professor Prince Subhadradis Diskul, one of Thailand’s most famous scholars, until 1997.  The late M.L. Birabhongse Kasemsri, His Majesty’s Principal Private Secretary, was Chairman from 1998 to 1999.  Upon M.L. Birabhongse’s demise in 1999, M.R. Sukhumbhand Paribatra, took the helm and has been S.E.A. Write Organising Committee Chairman since then.

Members of the S.E.A. Write Organising Committee, currently chaired by M.R. Sukhumbhand Paribatra, include Presidents the PEN Club of Thailand, and the Writers’ Association of Thailand, representatives from nine ASEAN Embassies, and sponsors.

Current sponsors comprise:  Bangkok Bank Public Co., Ltd.; Thai Airways International Public Co., Ltd.; The Tourism Authority of Thailand (TAT); Bank of Thailand; Chumbhot-Pantip Foundation; Thai Beverage PLC, The Rex Morgan Foundation; SCG Foundation; World Travel Service; Monsoon Valley Wine (Siam Winery); and Mandarin Oriental, Bangkok.

 Selection criteria

 The criteria are as follows:

1. The entry must be an original work.
2. Works must have some relevance to the nation or region in which the authors live.
3. Works should be fiction in any of its forms and should be non-political. Fiction or creative writing includes novels, short stories, fables, folk tales, myths, non-fiction, legends and poems.
4. Works eligible for selection are volumes published within three (3) years of the selection year.
5. Works which have already received national awards remain eligible for submission.
6. Works may be in any language used within the boundaries of the awardee’s country.
7. The author must have some contribution to the cultural and literary development of his or her country through his or her writings.
8. The awardees are to be selected regardless of race, sex or religion and living at the time of submission.
9. Works not complying with the above criteria can be rejected by the Selection and Judging Committees.

วัตถุประสงค์

วัตถุประสงค์มีดังนี้ คือ

1. เพื่อให้เป็นที่รู้จักถึงความสามารถด้านสร้างสรรค์ของนักเขียนในกลุ่มประเทศ   อาเซียน

2. เพื่อให้ทราบถึงโภคทรัพย์ทางวรรณกรรม ทรัพย์สินทางปัญญาวรรณศิลป์แห่งกลุ่มประเทศอาเซียน

3. เพื่อรับทราบ รับรอง ส่งเสริมและจรรโลงเกียรติ อัจฉริยะ ทางวรรณกรรมของนักเขียนผู้สร้างสรรค์

4. เพื่อส่งเสริมความเข้าใจและสัมพันธภาพอันดีในหมู่นักเขียนและประชาชนทั่วไปในกลุ่มประเทศอาเซียน

คณะกรรมการพิจารณา (คัดเลือก และ ตัดสิน)

นักเขียนและคณะบุคคลผู้มีส่วนเกี่ยวข้องกับงานวรรณกรรมของแต่ละประเทศ  จะเป็นผู้เลือกสรรตัดสินว่าผู้ใดควรได้รับรางวัล  ดังเช่นในประเทศไทย คณะกรรมการพิจารณาวรรณกรรมฯ มาจากการเสนอชื่อของสมาคมภาษาและหนังสือแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ และสมาคมนักเขียนแห่งประเทศไทย แบ่งเป็น 2 คณะ คือ

คณะกรรมการคัดเลือก  (SELECTION COMMITTEE)  มีจำนวน 7 ท่าน ประกอบด้วย ผู้แทนจากสมาคมภาษาและหนังสือแห่งประเทศไทยฯ 3 ท่าน ผู้แทนจากสมาคมนักเขียนแห่งประเทศไทย 3 ท่าน และผู้ทรงคุณวุฒิทางวรรณกรรม 1 ท่าน ให้คณะกรรมการคัดเลือกกันเองเป็นประธานหนึ่งคน  คณะกรรมการคัดเลือกมีหน้าที่รับงานวรรณกรรมที่มีผู้เสนอเข้าพิจารณา และพิจารณาคัดเลือกให้เหลือไม่เกิน 7 เรื่อง เสนอต่อคณะกรรมการตัดสิน

 คณะกรรมการตัดสิน  (BOARD OF JURIES)  มีจำนวน 7 ท่าน ประกอบด้วย นายกสมาคมภาษาและหนังสือหรือผู้แทน นายกสมาคมนักเขียนฯ หรือผู้แทน นักเขียนหรือกวี ผู้ทรงเกียรติคุณ 1 ท่าน ผู้ทรงคุณวุฒิทางวรรณกรรม 3 ท่าน ประธานคณะกรรมการคัดเลือก (โดยตำแหน่ง) กรรมการตัดสินจะเป็นบุคคลเดียวกันกับกรรมการคัดเลือกไม่ได้ ยกเว้น ประธานคณะกรรมการคัดเลือก และไม่เป็นผู้ได้รับประโยชน์โดยตรงจากงานที่ได้รับการคัดเลือก คณะกรรมการตัดสินมีหน้าที่พิจารณางานวรรณกรรมที่คณะกรรมการคัดเลือกเสนอ และตัดสิน 1 เรื่อง ให้ได้รับรางวัลซีไรต์

กำหนดเวลาส่งงานวรรณกรรมเข้าพิจารณาให้กำหนดวันสิ้นสุดในวันที่ 31 มีนาคม ของทุกปี และการตัดสินให้รางวัลจะประกาศผลภายในเดือนสิงหาคมของทุกปี ผู้ส่งงานวรรณกรรมเข้ารับการพิจารณารับรางวัล ได้แก่ องค์กร และสถาบันที่ทำงานเกี่ยวกับวรรณกรรม สำนักพิมพ์ นักวิชาการวรรณกรรม นักเขียน นักวิจารณ์ และนักอ่านทั่วไป

คณะกรรมการจัดงาน

คณะกรรมการดำเนินงานตั้งแต่ปี พ.ศ. 2522 มีพระวรวงค์เธอพระองค์เจ้าเปรม บุรฉัตร เป็นประธาน ภายหลังพระองค์ท่านสิ้นพระชนม์ลง ในปี พ.ศ. 2524 และหม่อมงามจิตต์ บุรฉัตร ได้ดำรงตำแหน่งประธานสืบแทนจนถึงแก่อนิจกรรมในปี พ.ศ. 2526  และผู้ที่สืบตำแหน่งต่อมาคือ พระวรวงค์เธอพระองค์เจ้าวิมลฉัตร  จนกระทั่งถึงปี พ.ศ. 2534        ม.จ. สุภัทรดิศ ดิศกุล ได้ดำรงตำแหน่งประธานจนถึงปี พ.ศ. 2540 ต่อมาในปี พ.ศ. 2541 ม.ล. พีระพงศ์ เกษมศรีดำรงตำแหน่งประธานสืบแทน และในปี พ.ศ. 2542 จนถึงปัจจุบัน ม.ร.ว. สุขุมพันธุ์ บริพัตร ได้ดำรงตำแหน่งประธานคณะกรรมการฯ นอกจากนี้คณะกรรมการประกอบด้วย สมาคมภาษาและหนังสือแห่งประเทศไทย               สมาคมนักเขียนแห่งประเทศไทย  ผู้แทนสถานเอกอัครราชทูตกลุ่มประเทศอาเซียน 9 ประเทศ  และผู้สนับสนุนจากบริษัท การบินไทย จำกัด มหาชน ธนาคารกรุงเทพ จำกัด (มหาชน) การท่องเที่ยวแห่งประเทศไทย บริษัท ไทยเบจเวอเรจ จำกัด (มหาชน) ธนาคารแห่งประเทศไทย  มูลนิธิเร็กซ์ มอร์แกน มูลนิธิจุมภฎ-พันธุ์ทิพย์ มูลนิธิปูนซีเมนต์ไทย  บริษัท เวิลด์ แทรเวล เซอร์วิส จำกัด และโรงแรมแมนดาริน โอเรียนเต็ล กรุงเทพฯ

กฎเกณฑ์การเลือกสรร

กฎเกณฑ์การเลือกสรรงานวรรณกรรม มีดังนี้ คือ

1. เป็นงานเขียนภาษาไทย

2. เป็นงานริเริ่มของผู้เขียนเอง มิใช่งานแปลจากผู้อื่น

3. ผู้เขียนยังมีชีวิตอยู่ขณะส่งงานเข้าประกวด

4. เป็นงานตีพิมพ์เผยแพร่ (มี ISBN) เป็นเล่มครั้งแรกย้อนหลังไม่เกิน 3 ปี ภายในวันสิ้นกำหนดส่งงาน

5. งานวรรณกรรมที่เคยได้รับรางวัลอื่นใดในประเทศไทยมาแล้วจะส่งเข้าพิจารณาอีกก็ได้